Ce sont les 50 ans du N !!!
Et oui c’est dans la période de février/mars 1960 que le N est né.

Comment définir le N ? Par l’échelle 1:160 ? Non. Sinon il faudrait exclure les britanniques et les japonais qui préfèrent respectivement le 1:148 et le 1:150. Ce ne serait pas juste.
Voici une meilleure définition : des locomotives autopropulsées roulant sur des voies dont l’écartement est de 9 mm et produites en série.

1920s – En Grande Bretagne
Dès les années 1920, quelques passionnés britanniques se lancent dans la réalisation de réseaux dont l’échelle est de 2mm pour 1 pied, soit 1:152. Comme il n’existe aucun produit dans le commerce, tout est réalisé from scratch.
En avril 1960, The 2mm Scale Association est créée. (Eux aussi vont fêter leurs 50 ans cette année… -> http://2mm.org.uk/events.html)

1960 – En Grande-Bretagne
A la foire du jouet de Brighton (Angleterre), vers mars 1960, la société Lone Star dévoile sa gamme de trains miniatures électriques Treble-0-Lectric à l’échelle 1:152.
Comme cette nouvelle échelle est encore plus petite que le 00 qui signifiait « Half Zero », elle est appelée 000, « Treble-O ».
Les deux premières locomotives produites sont logiquement anglaises : une Class 23 « Baby Deltic » D.5900 et une Class 24 D.5000.

La Class 23 « Baby Deltic » :


La Class 23 avec une voiture :


La Class 24 :

Note : La Class 24 est actuellement proposée par Graham Farish sous la référence 372-976.

1960 – En Allemagne
A la foire du jouet de Nuremberg (RFA), à la même période, Arnold présente ses premiers modèles Rapido 200 : une locomotive V200 de la DB, ses voitures de voyageurs et même un réseau complet avec rails, paysage et maisons. L’échelle est du 1:200.


1962
Ce n’est qu’en 1962 qu’Arnold passe à l’échelle 1:160 avec de nouveaux modèles.

La même année, la première locomotive américaine est produite par Lone Star : c’est une F7A. Elle est produite en deux versions : l'une aux couleurs de la Union Pacific et l'autre à celles de la New Haven.


1963
L’année 1963 voit la naissance de l’attelage Rapido qui sera bientôt adopté par toutes les marques européennes.
Voici un exemple avec cette belle locomotive Arnold : une Re 4/4 I suisse, une des premières au 1:160.


1964
Lone Star cesse de produire sa gamme Treble-0-Letric : elle n’a pas rencontré le succès escompté. Ils continuent pendant quelques temps à produire, comme par le passé, des trains jouets à pousser à la main.

La même année, la lettre N est adoptée pour désigner cette nouvelle échelle. Le N vaut pour 9 en allemand, en référence à l’écartement des voies.

1972
Dès les années 60, la société Kadee Micro-Trains propose ses attelages MTL en kit. Mais il faut attendre 1972 pour que soient édités les premiers wagons de marchandise équipés en série de ces attelages.

[Wagon frigorifique Gerber, Micro-Trains, réf. 49330]
Bien plus réalistes et esthétiques que les attelages Rapido, les coupleurs MTL se sont imposés sur le marché américain. A quand sur le marché européen ?

2010 – 50 ans du N !!!
La même année, en 1960, deux sociétés, l’une anglaise, l’autre allemande, inventent l’échelle N.
En 2010, les ferrovipathes du N fêtent les 50 ans de leur échelle préférée.

Chose bizarre, à l’heure de cet article, aucune marque ne semble vouloir fêter officiellement les 50 ans du N.

Sur son catalogue 2010 Arnold annonce ses propres 50 ans dans le train miniature, mais pas ceux du N… Un modèle célèbre cet anniversaire. [réf. HN 5001]


On trouve même parmi les nouveautés de 2010 une locomotive diesel V200 de la DB, comme il y a 50 ans. [réf. HN 2102] Mais rien n’est mentionné à ce propos.

Côté anglais, Graham Farish et Dapol n’ont rien annoncé. Silence radio également pour les autres marques européennes ou américaines. Une seule initiative est à noter : celle de Ron Bearden qui a créé deux séries de logos pour des wagons. La première est aux couleurs de Lone Star, et la seconde aux couleurs d’Arnold.





[Mise à jour du 3 avril 2010] Le 7 mars dernier, Ron Bearden (celui qui a fait les 2 logos anniversaires en hommage à Lone Star et à Arnold) a créé deux fils sur le forum d'Atlas pour que chacun puisse poster une photo de sa plus vieille loco. Voici les liens et régalez-vous.
http://forum.atlasrr.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=59112
http://forum.atlasrr.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=59107
Happy birthday !


Sources :
- Logos des 50 ans du N
http://forum.atlasrr.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=57791
- Discussions autour des 50 ans du N
http://forum.atlasrr.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=57349
http://forum.atlasrr.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=58051
- Brief history of 2mm scale
http://darkest-essex.2mm.org.uk/2007/05/brief-history-of-2mm-scale.html
- Histoire de Lone Star et de sa gamme Treble-0-Lectric, par George Irwin
http://www.irwinsjournal.com/a1g/a1glocos/TrebleO.html
- Lone Star, F7A
http://www.visi.com/~spookshow/lsf7.html
- Histoire du N
http://www.guidetozscale.com/general/Arnold_Rapido/History/1960_-_1962/1960_-_1962.html
http://scalaenne.wordpress.com/2009/05/10/storiadellascalan/
http://www.1zu160.net/nspur/geschichte.php
- Information on N-scale couplers
http://www.nscaledivision.com/information_on_couplers.htm