Bonsoir.
Je me suis amusé à faire un récapitulatif des principales échelles de modélisme ferroviaire.
Parce que je ne m'y suis jamais retrouvé entre toutes ces échelles.

Alors j'ai fait 5 tableaux.
1. Les suffixes après la lettre qui désigne l'échelle


2. Les principales échelles pour la voie "normale" : du III au T


3. La voie métrique et de 3 pieds


4. La voie étroite et de 30 pouces


5. La voie de 2 pieds et moins


A noter :
- Gn15 est une appellation impropre puisque le G désigne déjà de la voie étroite. On devrait parler de IIn15 en fait.
- La marque USA Trains produit des trains de jardin aux échelles 1:24 et 1:29.
- Les premières échelles qui ont eu leur code étaient le I, le II et le III. Le 0 est venu plus tard. 0 a été choisi car c'est plus petit que 1...
- "O14 (often called O-14) is a standard for accurate modelling of prototype 2ft narrow gauge railways in 7mm:ft scale (1:43.5) using 14mm gauge model track. It is not to be confused with On2 which is a US based standard." (http://www.o14group.org/about/)
- Le S désigne à la fois l'échelle (1:64) et reprend également le 16 (sixteen) dans le fait que 3/16e d'inch représente 1 pied.
- 00 et HO pour Half Zero : on est plus petit que le 0. Et toc.
- 009, l'échelle de James Bond ?
- Je n'ai trouvé qu'un seul fabricant de matériel en HOn2 ou HOf. C'est Panier en Allemagne. (http://www.carocar.com/html/fb-fahrzeuge_teil_1.html)
- Le N s'appelait à l'origine 000 car c'était plus petit que le 00... Maintenant le N vaut pour 9 en allemand.
- Le Z parce qu'on pensait qu'on ne ferait jamais rien de plus petit.
En fait non, c'est Z pour "zweihundert und zwanzigsten", ce qui signifie 1:220 en allemand. Mais je préfère la première explication : elle est plus rigolote.
- Et finalement il y a le T depuis peu.

Parfois dans les tableaux, la même échelle n'a pas la même signification selon les pays. Comme pour le N ou le 0.

Il existe bien sûr d'autres échelles, comme :

- le 2mm/ft qui est une variante du N au 1:152 ;
- le TT9 spécifique à la Nouvelle Zélande (voies de 9 mm) ;
- le Sn3.5
pour les chemins de fer de l'Afrique australe, du Japon, de la Chine, de l'Australie ou de la Nouvelle-Zélande au 1:64 (voies de 16.5 mm).

Vos remarques sont les bienvenues pour améliorer cette synthèse.

[édité le 10 mai 2010, puis le 7 juin 2010, puis le 19 août 2010, puis le 27 juillet 2012]